When Supreme Court defined Hindutava as a way of life

Hindutva: Back on the agenda

NK SINGH

 

“When we say this is the Hindu nation, there are some who immediately come up with the question, ‘What about the Muslims and Christians dwelling in this land?’… But the crucial question is whether they remember that they are the children of this soil. No! Together with the change in their faith, gone is the spirit of love and devotion for the nation. They have also developed a feeling of identification with the enemies of this land. They look to some foreign lands as their holy places. It is not merely a case of change of faith, but a change even in national identity.”

 -Guru Golwalkar, former RSS chief, in his treatise, Bunch of Thoughts.

Is Maharashtra Chief Minister Manohar Joshi’s grand dream of ruling India’s first “Hindu state” any different from the Hindu nation of the RSS, in which the minorities are identified with the “enemies of the nation”? Does Joshi disagree with Shiv Sena boss Bal Thackeray, who promised during an election campaign that with the Shiv Sena in power everybody will have to take diksha (initiation) into the Hindu religion?

The Supreme Court apparently thinks so. In a landmark judgement last fortnight, it absolved Joshi of the charge of garnering votes in the name of Hindutva by ruling that his promise to establish the first “Hindu state” did not amount to appealing for votes in the name of religion. It also said that Hindutva and Hinduism are a way of life and not confined to religion, and therefore, its use in a speech did not amount to corrupt electoral practices. Continue reading “When Supreme Court defined Hindutava as a way of life”

अटल जी की जादू जगाने की कला

Charisma of Atal Bihari Vajpayee

NK SINGH

भाजपा के प्रमुख प्रचारक और प्रधानमंत्री पद के उसके प्रत्याशी अटल बिहारी वाजपेयी अपनी चुनाव सभाओं में नागरिक सुविधाओं के नाम पर सरकारी कामकाज की खिल्ली कुछ इस तरह उड़ाते हैं:

मैं कहीं जा रहा था कि मैंने एक गड्ढा देखा।

मैंने पूछा,‘सड़क कहां है?‘

लोगों ने कहा,‘गड्ढे में

मैंने पूछा,‘गड्ढा कहां है?‘

उन्होंने कहा,‘सड़क में।

फिर मैंने एक व्यक्ति को उस गड्ढे में…. माफ कीजिएगा, सड़क पर स्कूटर चलाते देखा।

उसकी बीवी पिछली सीट पर बैठी थी। हर दो मिनट बाद वह पीछे मुड़कर उसे छूता था।

मैंने पूछा कि वह ऐसा क्यों कर रहा है।

उसका जवाब था,”मैं  आश्वस्त होना चाहता था  कि वह कहीं गिर तो नहीं गई।“

गोरखपुर, बिजनौर, मुरादाबाद में हर जनसभा में उनका यह चुटकुला लोगों को बहुत पसंद आया। Continue reading “अटल जी की जादू जगाने की कला”

Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks

India Today 31 May 1996

NK SINGH

A FRAMED PHOTOGRAPH OF P.V. Narasimha Rao adorns the spacious dining room of Atal Bihari Vajpayee’s Raisina Road residence in New Delhi.

If anything, it provides an insight into the mind of the new prime minister of India, a politician whose party does not believe that wisdom exists outside the saffron fold.

Vajpayee, 71, has been a votary of the politics of consensus throughout his five decades in public life.

That he is the lone dove among the Hindutva hawks is evident from Vajpayee’s own admission that his biggest weakness is that he can never hit back.

And that, ironically, is also his biggest asset. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks”

अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता

India Today (Hindi) 31 May 1996

Atal Bihari Vajpayee : Lonely at the Top

NK SINGH

अटल बिहारी वाजपेयी के नई दिल्ली स्थित रायसीना रोड निवास के बडे़-से भोजन कक्ष में पूर्व प्रधानमंत्री पी.वी. नरसिंह राव की फ्रेम  में जड़ी एक तस्वीर सजी है।

कमरे का यह नजारा भारत के नए प्रधानमंत्री की एक ऐसे नेता के रूप में झलक देता है जिसकी पार्टी अपने से इतर समझदारी का अस्तित्व स्वीकार नहीं करती।

71 वर्षीय वाजपेयी सार्वजनिक जीवन के पांच दशकों में आम सहमति की राजनीति के उपासक रहे हैं।

हिंदुत्ववादियों की पाषाण-हृदय बिरादरी में वे अकेले नरम दिल नेता हैं। वे किसी के मर्म पर वार नहीं कर सकते और यही उनकी सबसे बड़ी कमजोरी है।

विडंबना देखिए कि यही उनकी सबसे बड़ी खूबी भी है। Continue reading “अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता”