‘For several nights I’d weep as I typed’

Hindustan Times 8 June 2010
NK SINGH

That cold December night of 1984 will be etched in my memory forever. I was fast asleep under a warm quilt in Bhopal when the phone rang.

My friend RaajumarKeswani, a journalist, living in the old quarters of the town, sounded agitated, a little incoherent and was gasping for breath and coughing.

He said there was a commotion in the street, people were running around and something had happened. “I am having a problem breathing,” he said.

I came out of my house and was greeted by a bizarre sight. It was almost 1 in the night but the normally deserted road was jam-packed with people as far as my eyes could see.

They were walking silently, visibly tired, some of them carrying children in their arms, others supporting older people. Many lay on the footpath. Quite a few were very ill and vomiting. Several others were trying to stop vehicles, already overloaded with people.

I asked a person: what happened?”

“The gas tank in Union Carbide has burst,” was the reply. Continue reading “‘For several nights I’d weep as I typed’”

प्रभाष जोशी के बहाने हिंदी पत्रकारिता पर एक नजर

New Delhi, 30 July 2008: Author at a function to release Prabhash Joshi’s books. Left to right: Namvar Singh, Prabhash Joshi, NK Singh

Prabhash Joshi

15 July 1937 – 5 November 2009

NK SINGH

नामवर सिंह अचम्भे में थे. और दिल्ली के उस खचाखच भरे सभागार में बैठे कई दूसरे लोग भी. अवसर था हिंदी के शीर्ष संपादक प्रभाष जोशी के पांच खण्डों में छपे लेखों के संकलन के विमोचन का. राजकमल प्रकाशन ने लगभग २१०० पेजों में फैले इस संकलन को 2008 में एक साथ रिलीज़ करने की योजना बनाई थी.

हिंदुस्तान के कई बड़े राजनेताओं से और मूर्धन्य पत्रकारों तथा लेखकों से प्रभाषजी की नजदीकी किसी से छिपी नहीं थी. मौजूदा चलन के हिसाब से —- और पब्लिसिटी के भी हिसाब से —- वे चाहते तो प्राइम मिनिस्टर या प्रेसिडेंट उनकी किताबों का विमोचन कर सकते थे. पर हमेशा की तरह प्रभाषजी ने इससे हट कर काम किया.

उन्होंने प्रकाशक से कहा कि उनकी किताब पांच पत्रकार रिलीज़ करेंगे. वे प्रचलित अर्थो में नामी पत्रकार नहीं थे. इन पत्रकारों में एक भी ऐसा नहीं था जो जिसकी उपस्थिति दूसरे दिन अख़बार की सुर्खियाँ बनती या जिसकी वजह से उन किताबों की चर्चा होती. ज्यादातर लोग ऐसे थे जो परदे की पीछे रहकर काम करते थे. Continue reading “प्रभाष जोशी के बहाने हिंदी पत्रकारिता पर एक नजर”