JMM Payoffs: Defection Scandal

A Jharkhand MP claims he and three others received money to bail out the Rao Government in a 1993 no-trust motion as allegations are made that hawala funds were used to buy four crucial votes

Shibu Soren



  • Four JMM MPs who opposed a notrust motion on July 28, 1993, deposited more than Rs.1.60 crore on August 1 and 2 in the same bank in Delhi.
  • The petition alleges that on August 1, 1993, Rs.30 lakh was deposited in Suraj Mandal‘s account.
  • Shailendra Mahato says that three days after they voted for the Government, Mandal gave him Rs.40 lakh, saying that the money came from Rao.
  • On August 1, 1993, Rs.30 lakh was deposited in the account of JMM MP Shibu Soren, his wife, and Hemant Kumar and Basant Kumar. On the same day, Rs.30 lakh was deposited in the name of the four JMM MPs and Rs.12 lakh in the name of Simon Marandi and his wife. Next day, Rs.21 lakh more was deposited in their account.

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When Supreme Court defined Hindutava as a way of life

Hindutva: Back on the agenda



“When we say this is the Hindu nation, there are some who immediately come up with the question, ‘What about the Muslims and Christians dwelling in this land?’… But the crucial question is whether they remember that they are the children of this soil. No! Together with the change in their faith, gone is the spirit of love and devotion for the nation. They have also developed a feeling of identification with the enemies of this land. They look to some foreign lands as their holy places. It is not merely a case of change of faith, but a change even in national identity.”

 -Guru Golwalkar, former RSS chief, in his treatise, Bunch of Thoughts.

Is Maharashtra Chief Minister Manohar Joshi’s grand dream of ruling India’s first “Hindu state” any different from the Hindu nation of the RSS, in which the minorities are identified with the “enemies of the nation”? Does Joshi disagree with Shiv Sena boss Bal Thackeray, who promised during an election campaign that with the Shiv Sena in power everybody will have to take diksha (initiation) into the Hindu religion?

The Supreme Court apparently thinks so. In a landmark judgement last fortnight, it absolved Joshi of the charge of garnering votes in the name of Hindutva by ruling that his promise to establish the first “Hindu state” did not amount to appealing for votes in the name of religion. It also said that Hindutva and Hinduism are a way of life and not confined to religion, and therefore, its use in a speech did not amount to corrupt electoral practices. Continue reading “When Supreme Court defined Hindutava as a way of life”

Indore Administration: an example of perfect teamwork

DB Post 26 March 2017


Ask any self-respecting Indorean to locate the world capital, and chances are that he would unhesitatingly name Indore. It is a people passionately in love with their city. The citizens of Indore have just discovered one more reason to admire their beloved town.

People of Indore are still gushing about, with awe in their voice, about the city administration’s ongoing crusade against cattle mafia. The unprecedented blitzkrieg against mafia started about a month ago, when illegal cattle-breeders stabbed to death a 25-year-old municipal employee during a drive against stray cattle.

The murder took place in a crowded locality in broad daylight as armed thugs attacked municipal staff removing stray cattle. The stray cattle squad of Indore Municipal Corporation had gone to that area in response to citizens’ complaint to chief minister’s helpline.

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भोपाल, हिंदुत्व की नई प्रयोगशाला

Prajatantra, 8 May 2019

Bhopal, the new lab of Hindutva


भोपाल चुनाव दो परस्पर विरोधी विचारधाराओं की लड़ाई बन गया है. एक तरफ भाजपा का हिन्दुत्व एजेंडा है. दूसरी तरफ गाँधीजी का सर्वधर्म समभाव है. एक तरफ राजनीति का संघ ब्रांड भगवाकरण है. दूसरी तरफ धर्मनिरपेक्षता, भाईचारा और गंगा-जमुनी तहजीब है.


राघोगढ़ किले में ब्राह्म मुहूर्त में ही भजन-कीर्तन शुरू हो जाते थे. “दिग्विजय सिंहजी की मां बड़ी धार्मिक प्रवृति की थीं,” कांग्रेस नेता अजय सिंह याद करते हैं, “वे तड़के उठकर पूजा-पाठ चालू कर देती थीं.” उनकी पत्नी दिग्विजय सिंह की रिश्तेदार हैं और उनके बचपन का एक हिस्सा राघोगढ़ में बीता था. उसीसे उन्होंने किले के ये किस्से सुने हैं. Continue reading “भोपाल, हिंदुत्व की नई प्रयोगशाला”

A bottle of Old Monk and the mystery of midnight tryst


For me, Kushabhau Thakre, the former BJP president, would always remain the embodiment of all that is good in the RSS. The man who built the BJP from a stretch in MP was known for his Spartan lifestyle. Like most RSS wholetimers, he was a bachelor. 

When I first met him in early 80s, he used to live in a small room that opened on a noisy street in a building that housed the BJP office in old Bhopal. That small room served as his bedroom, office, visitor’s room, dining and guest room. 

The furniture conisted of a wooden cot, a couple of chairs and an earthen pitcher (ghada) for drinking water. He used to share a table fan with his neighbour, Kailash Sarang, the office secretary, whose family would use it whenever Thakre did not need it. 

Some time he would invite me for lunch to that room. The food, a very simple affair, came in a thali from Sarang’s house. This was the life style of a man who could make or unmake a chief minister.

Hence, my eyes nearly popped out when I met Eknath Gore, a Sangh parivar activist, at Bhopal that winter morning in the early 90s. I had gone to meet ex-CM VK Sakhlecha at his office at Nisarga hotel in Bhopal’s MP Nagar area. 

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ओल्ड मोंक की बोतल और आधी रात की मुलाक़ात


Prajatantra 9 Dec 18

A bottle of Old Monk and the midnight tryst


जब भी मैं आरएसएस के बारे में सोचता हूँ तो भाजपा के भूतपूर्व अध्यक्ष कुशाभाऊ ठाकरे की छवि आंखों के सामने आ जाती है.

सभ्रांत किसान जैसे दिखने वाले ठाकरे अपनी तपस्वी जैसी जीवन शैली के लिए जाने जाते थे. संघ के ज्यादातर प्रचारकों की तरह ठाकरे भी आजीवन कुंवारे रहे.

अस्सी के दशक की शुरुआत में जब मेरी उनसे पहली मुलाक़ात हुई तो वे पुराने भोपाल के सोमवारा इलाके में पार्टी ऑफिस के नीचे एक कमरे में रहते थे.

कमरे के एक कोने में एक तख़्त पर उनका बिस्तर था, एक मेज थी और आगंतुकों के लिए चंद कुर्सियां. एक घड़ा भी था, जिससे निकालकर आप पानी पी सकते थे.

वह छोटा कमरा उनका शयन कक्ष था, ड्राइंग रूम था, अध्ययन कक्ष था, डाइनिंग रूम था और गेस्ट रूम था.

कभी-कभार जब वे लंच पर मुझे आमंत्रित करते तो बगल के हिस्से में रहने वाले कार्यालय मंत्री कैलाश सारंग के घर से थाली आ जाती थी.

पहले तो सीलिंग फैन भी नहीं था. एक ही टेबल फैन था जिसे सारंगजी का परिवार इस्तेमाल करता था और कभी कोई आगंतुक आ जाये तो उसकी हवा ठाकरेजी की तरफ मोड दी जाती थी.

यह उस प्रभावशाली नेता की जीवन शैली थी जो मुख्यमंत्री बनाने या हटाने की ताकत रखता था.

इसलिए जब संघ परिवार के एक चमकते हुए सितारे, एकनाथ गोरे से भोपाल में मेरी पहली मुलाक़ात हुई तो मैं सकते में आ गया. Continue reading “ओल्ड मोंक की बोतल और आधी रात की मुलाक़ात”

Atal Bihari Vajpayee as shadow PM


Was going somewhere when I saw a pit.

I asked, ‘Where’s the road?.’

‘In the pit,’ they said.

I asked, ‘Where’s the pit?’.

‘In the road,’ they said.

Then I saw a man riding a scooter in that pit… sorry, the road.

His wife was riding pillion. Every two minutes he would reach behind and touch her.

I asked him why he was doing that.

He replied: ‘I want to make sure she has not fallen off.”

This is Atal Behari Vajpayee, the BJP’s star campaigner and sheet anchor, on the campaign trail poking fun at the Government’s record on civic amenities. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee as shadow PM”

अटल जी की जादू जगाने की कला

Charisma of Atal Bihari Vajpayee


भाजपा के प्रमुख प्रचारक और प्रधानमंत्री पद के उसके प्रत्याशी अटल बिहारी वाजपेयी अपनी चुनाव सभाओं में नागरिक सुविधाओं के नाम पर सरकारी कामकाज की खिल्ली कुछ इस तरह उड़ाते हैं:

मैं कहीं जा रहा था कि मैंने एक गड्ढा देखा।

मैंने पूछा,‘सड़क कहां है?‘

लोगों ने कहा,‘गड्ढे में

मैंने पूछा,‘गड्ढा कहां है?‘

उन्होंने कहा,‘सड़क में।

फिर मैंने एक व्यक्ति को उस गड्ढे में…. माफ कीजिएगा, सड़क पर स्कूटर चलाते देखा।

उसकी बीवी पिछली सीट पर बैठी थी। हर दो मिनट बाद वह पीछे मुड़कर उसे छूता था।

मैंने पूछा कि वह ऐसा क्यों कर रहा है।

उसका जवाब था,”मैं  आश्वस्त होना चाहता था  कि वह कहीं गिर तो नहीं गई।“

गोरखपुर, बिजनौर, मुरादाबाद में हर जनसभा में उनका यह चुटकुला लोगों को बहुत पसंद आया। Continue reading “अटल जी की जादू जगाने की कला”

Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down



Mujhe door ka dikhayi deta hai,

Mein deewar par likha padh sakta hoon,

Magar haath ki rekhayen nahin padh sakta.

(I can see far ahead,

I can read the writing on the wall,

But I cannot read the lines on my own palm.)

-A poem written by Atal Bihari Vajpayee on his birthday in 1993.

If politics is the art of the possible, what the BJP tried to achieve was virtually the impossible. The party’s failure to win over even one additional MP-its strength on May 28 stood at 194, the same as when its government was sworn in on May 16-demonstrated its inability to read the signals: that the new liberal mask had convinced no one. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down”

सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की

Atal Government fell because it could not muster even one extra vote


मुझे दूर का दिखाई देता है,

मैं दीवार पर लिखा पढ़ सकता हूं,

मगर हाथ की रेखाएं नहीं पढ़ सकता

-अटल बिहारी वाजपेयी की 1993 में अपने जन्म दिवस पर लिखी कविता।

अगर राजनीति असंभव को संभव कर दिखाने की कला है तो भाजपा ने वस्तुतः ऐसा ही करने का प्रयास किया। एक भी अतिरिक्त सांसद को अपने पक्ष में कर पाने में विफल रहने से जाहिर हो गया कि पार्टी दीवार पर लिखी इबारत नहीं पढ़ पाई। वह यह समझने में  असमर्थ रही कि दूसरी पार्टियों के सांसदों का समर्थन पाने के लिए उसका नया उदारवादी चेहरा किसी को नहीं लुभा पाएगा।

ग्यारहवीं लोकसभा के गणित के मद्देनजर -जिसके अंतर्गत भाजपा और उसके सहयोगिगयों के 194, संयुक्त मोर्चे के 180 तथा कांग्रेस एवं उसके सहयोगियों के 139 सदस्य हैं।-पार्टी ने जो विकल्प चुना वह ऐसा दांव था जिसके गंभीर परिणाम हो सकते थे। फिर, भाजपा ने सरकार बनाने का राष्ट्रपति का न्यौता आखिर क्यों कबूल कर लिया? Continue reading “सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की”