Jana Sangh Patna Session, 1969

NK SINGH

The main outcome of the 16th session of the Bharatiya Jana Sangh was perhaps the sharpening of the Madhok-Vajpayee rift. The first indication of the controversy appeared in the working committee meeting when it failed to adopt the draft resolution on the political situation, even after eight hours of discussion, as it was sharply divided over the policy to adopted towards the Congress. Continue reading “Jana Sangh Patna Session, 1969”

Feasting on the Maharaja’s meal

First Print 28 Oct 18

 

NK SINGH

Madhavrao Scindia was one of the most charming political personalities of Madhya Pradesh. The scion of Gwalior’s former royal family was suave and cultured, with a twinkle in his eyes and an easy smile. Once you knew him, it was impossible to dislike him.

He was also one of the wealthiest politicians of his times. The Scindia Empire was the biggest and the richest princely state in MP. They enjoyed the highest 21-gun salute under the British, a privilege they shared with only four other princes in the country.

The Member of Parliament from Gwalior lived in an imposing palace and flew a chopper, making his election campaigns irresistible to journalists looking for colourful copy and glamour quotient in an otherwise drab landscape.

That is how I landed in the one-horse town of Dabra, near Gwalior, early that winter morning in 1998. I was working for India Today then. My photo journalist colleague Sharad Saxena accompanied me on that trip.

We had left our hotel in Gwalior before dawn, without having even a cup of tea, as the campaign trail was supposed to move from Dabra at 7.30 in the morning. Scindia emerged from his room in Dabra’s government guest house at 8, ready to hit the road, and was apparently surprised to see us waiting.“It is too early in the campaign,” he said, “you should have come after 10-15 days.”

“We have an early deadline for the magazine,” I explained.” I requested for an interview and he promised to meet us later in the day.

I had known Madhavrao Scindia for more than two decades, covering his politics, including his journey from Jana Sangh to Congress to Madhya Pradesh Vikas Congress and then finally back to the Congress before his unfortunate death in an air crash in 2001.

I had also written extensively about his protracted and bitter battle for the vast property and riches of the erstwhile princely State with his mother. Continue reading “Feasting on the Maharaja’s meal”

Atal Bihari Vajpayee as shadow PM

N.K. SINGH

Was going somewhere when I saw a pit.

I asked, ‘Where’s the road?.’

‘In the pit,’ they said.

I asked, ‘Where’s the pit?’.

‘In the road,’ they said.

Then I saw a man riding a scooter in that pit… sorry, the road.

His wife was riding pillion. Every two minutes he would reach behind and touch her.

I asked him why he was doing that.

He replied: ‘I want to make sure she has not fallen off.”

This is Atal Behari Vajpayee, the BJP’s star campaigner and sheet anchor, on the campaign trail poking fun at the Government’s record on civic amenities. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee as shadow PM”

अटल जी की जादू जगाने की कला

Charisma of Atal Bihari Vajpayee

NK SINGH

भाजपा के प्रमुख प्रचारक और प्रधानमंत्री पद के उसके प्रत्याशी अटल बिहारी वाजपेयी अपनी चुनाव सभाओं में नागरिक सुविधाओं के नाम पर सरकारी कामकाज की खिल्ली कुछ इस तरह उड़ाते हैं:

मैं कहीं जा रहा था कि मैंने एक गड्ढा देखा।

मैंने पूछा,‘सड़क कहां है?‘

लोगों ने कहा,‘गड्ढे में

मैंने पूछा,‘गड्ढा कहां है?‘

उन्होंने कहा,‘सड़क में।

फिर मैंने एक व्यक्ति को उस गड्ढे में…. माफ कीजिएगा, सड़क पर स्कूटर चलाते देखा।

उसकी बीवी पिछली सीट पर बैठी थी। हर दो मिनट बाद वह पीछे मुड़कर उसे छूता था।

मैंने पूछा कि वह ऐसा क्यों कर रहा है।

उसका जवाब था,”मैं  आश्वस्त होना चाहता था  कि वह कहीं गिर तो नहीं गई।“

गोरखपुर, बिजनौर, मुरादाबाद में हर जनसभा में उनका यह चुटकुला लोगों को बहुत पसंद आया। Continue reading “अटल जी की जादू जगाने की कला”

Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down

NK SINGH

 

Mujhe door ka dikhayi deta hai,

Mein deewar par likha padh sakta hoon,

Magar haath ki rekhayen nahin padh sakta.

(I can see far ahead,

I can read the writing on the wall,

But I cannot read the lines on my own palm.)

-A poem written by Atal Bihari Vajpayee on his birthday in 1993.

If politics is the art of the possible, what the BJP tried to achieve was virtually the impossible. The party’s failure to win over even one additional MP-its strength on May 28 stood at 194, the same as when its government was sworn in on May 16-demonstrated its inability to read the signals: that the new liberal mask had convinced no one. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down”

सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की

Atal Government fell because it could not muster even one extra vote

NK SINGH

मुझे दूर का दिखाई देता है,

मैं दीवार पर लिखा पढ़ सकता हूं,

मगर हाथ की रेखाएं नहीं पढ़ सकता

-अटल बिहारी वाजपेयी की 1993 में अपने जन्म दिवस पर लिखी कविता।

अगर राजनीति असंभव को संभव कर दिखाने की कला है तो भाजपा ने वस्तुतः ऐसा ही करने का प्रयास किया। एक भी अतिरिक्त सांसद को अपने पक्ष में कर पाने में विफल रहने से जाहिर हो गया कि पार्टी दीवार पर लिखी इबारत नहीं पढ़ पाई। वह यह समझने में  असमर्थ रही कि दूसरी पार्टियों के सांसदों का समर्थन पाने के लिए उसका नया उदारवादी चेहरा किसी को नहीं लुभा पाएगा।

ग्यारहवीं लोकसभा के गणित के मद्देनजर -जिसके अंतर्गत भाजपा और उसके सहयोगिगयों के 194, संयुक्त मोर्चे के 180 तथा कांग्रेस एवं उसके सहयोगियों के 139 सदस्य हैं।-पार्टी ने जो विकल्प चुना वह ऐसा दांव था जिसके गंभीर परिणाम हो सकते थे। फिर, भाजपा ने सरकार बनाने का राष्ट्रपति का न्यौता आखिर क्यों कबूल कर लिया? Continue reading “सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की”

अपनी सरकार गिरने पर अटल जी का इंटरव्यू

India Today (Hindi) 15 June 1996

Atal Bihari Vajpyee: Interview after fall of his Government in 1996

NK SINGH

बातचीत ■ अटल बिहारी वाजपेयी

‘‘हम मजबूत होकर उभरे हैं”

अटल बिहारी वाजपेयी भले ही मात्र 13 दिनों में पद छोड़ने पर बाध्य हुए हों, पर प्रधानमंत्री पद से वे ऐसे ठाठ से विदा हुए कि बहुतों के दिलों में छाप छोड़ गए। इस्तीफा देने के एक दिन बाद उन्होंने विषेष संवाददाता नरेंद्र कुमार सिंह से बातचीत में भाजपा के महत्वाकांक्षी दांव की वजहें गिनाईं। कुछ अंश: Continue reading “अपनी सरकार गिरने पर अटल जी का इंटरव्यू”

Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks

India Today 31 May 1996

NK SINGH

A FRAMED PHOTOGRAPH OF P.V. Narasimha Rao adorns the spacious dining room of Atal Bihari Vajpayee’s Raisina Road residence in New Delhi.

If anything, it provides an insight into the mind of the new prime minister of India, a politician whose party does not believe that wisdom exists outside the saffron fold.

Vajpayee, 71, has been a votary of the politics of consensus throughout his five decades in public life.

That he is the lone dove among the Hindutva hawks is evident from Vajpayee’s own admission that his biggest weakness is that he can never hit back.

And that, ironically, is also his biggest asset. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks”

अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता

India Today (Hindi) 31 May 1996

Atal Bihari Vajpayee : Lonely at the Top

NK SINGH

अटल बिहारी वाजपेयी के नई दिल्ली स्थित रायसीना रोड निवास के बडे़-से भोजन कक्ष में पूर्व प्रधानमंत्री पी.वी. नरसिंह राव की फ्रेम  में जड़ी एक तस्वीर सजी है।

कमरे का यह नजारा भारत के नए प्रधानमंत्री की एक ऐसे नेता के रूप में झलक देता है जिसकी पार्टी अपने से इतर समझदारी का अस्तित्व स्वीकार नहीं करती।

71 वर्षीय वाजपेयी सार्वजनिक जीवन के पांच दशकों में आम सहमति की राजनीति के उपासक रहे हैं।

हिंदुत्ववादियों की पाषाण-हृदय बिरादरी में वे अकेले नरम दिल नेता हैं। वे किसी के मर्म पर वार नहीं कर सकते और यही उनकी सबसे बड़ी कमजोरी है।

विडंबना देखिए कि यही उनकी सबसे बड़ी खूबी भी है। Continue reading “अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता”