Naxal Found Chotanagpur Suitable for Guerrilla Warfare in 1969

Last year a militant Adivasi movement was launched by Birsa Seva Dal in Chotanagpur, Bihar. It influenced the villagers so much that they demonstrated even in the Ranchi town flashing their traditional arms.

Naxalites, who saw Chotanagpur hills as a strategic place for guerrilla war, were also active in the Dal. But they failed in their movement because the Adivasis have little faith in strangers. Continue reading “Naxal Found Chotanagpur Suitable for Guerrilla Warfare in 1969”

Niyogi: Disclosures during the last supper

 

First Print 23 Dec 18

NK SINGH

In the afternoon of 28 September 1991, the then BJP Chief Minister of MP, Sunderlal Patwa, called a press conference at Vallabh Bhavan, the seat of power at Bhopal, to announce the sensational murder of Radical Left labour leader Shankar Guha Niyogi.

Niyogi was sleeping at his union office that also doubled as his residence at Bhilai, now in Chhattisgarh, when assassins pumped bullets in him through an open window of the ground floor bedroom.

The sensational killing of the towering Marxist leader, renowned for his widespread influence and reformist ideas, sent shockwaves throughout the State.

At the time of his murder Niyogi was leading a nine-month old strike in many industrial units of Bhilai for proper implementation of the labour laws.

The prolonged agitation brought the Leftwing leader in sharp conflict with the industrialists who suffered losses amounting to billions of rupee.

The Rightwing Government of the day sided with the industry and tried to extern him from the area but the High Court came to Niyogi’s rescue.

As Niyogi had been constantly complaining about threat to his life – he had even given two letters to the police giving details of the conspiracy to kill him –the assassination put the Government in the dock.

Hence Patwa summoned the reporters to brief them and announce a reward on the killers. I was not at the press conference. I was in a train that I had boarded at Bhilai that afternoon to return to Bhopal.

I was with Niyogi just four hours before his murder. I had invited him for dinner to the hotel I was staying at Bhilai. It proved to be Niyogi’s last supper. Continue reading “Niyogi: Disclosures during the last supper”

नियोगी हत्याकांड : क़त्ल के पहले और क़त्ल के बाद

Prajatantra 23 Dec 18

Shankar Guha Niyogi: The Last Supper

NK SINGH

नियोगी-हत्याकांड मेरे कैरियर की उन चुनिन्दा घटनाओं में से है जब एक खबरनवीस खुद खबर बन जाता है.

सितम्बर  के आखिरी हफ्ते में मैं एक स्टोरी के सिलसिले में बस्तर गया था. मेरे साथ फोटो पत्रकार प्रशांत पंजियार भी थे. लौटते में हम भिलाई गए जहाँ शंकर गुहा नियोगी के आन्दोलन की वजह से नौ महीने से कई बड़े कारखाने बंद थे.

दिन में नियोगी से मुलाक़ात के बाद उस दिन हम रायपुर के पास पिकेडली होटल में रुक गए. अगले दिन प्रशांत को दिल्ली का जहाज पकड़ना था और मुझे भोपाल की ट्रेन.

नियोगी उन लोगों में थे जिनसे काम के सिलसिले मुलाकातें कब मित्रता में बदल गयी पता ही नहीं चला. उनसे मेरी पहली मुलाकात 1977 में रायपुर जेल में हुई थी। Continue reading “नियोगी हत्याकांड : क़त्ल के पहले और क़त्ल के बाद”

ओल्ड मोंक की बोतल और आधी रात की मुलाक़ात

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Prajatantra 9 Dec 18

A bottle of Old Monk and the midnight tryst

NK SINGH

जब भी मैं आरएसएस के बारे में सोचता हूँ तो भाजपा के भूतपूर्व अध्यक्ष कुशाभाऊ ठाकरे की छवि आंखों के सामने आ जाती है.

सभ्रांत किसान जैसे दिखने वाले ठाकरे अपनी तपस्वी जैसी जीवन शैली के लिए जाने जाते थे. संघ के ज्यादातर प्रचारकों की तरह ठाकरे भी आजीवन कुंवारे रहे.

अस्सी के दशक की शुरुआत में जब मेरी उनसे पहली मुलाक़ात हुई तो वे पुराने भोपाल के सोमवारा इलाके में पार्टी ऑफिस के नीचे एक कमरे में रहते थे.

कमरे के एक कोने में एक तख़्त पर उनका बिस्तर था, एक मेज थी और आगंतुकों के लिए चंद कुर्सियां. एक घड़ा भी था, जिससे निकालकर आप पानी पी सकते थे.

वह छोटा कमरा उनका शयन कक्ष था, ड्राइंग रूम था, अध्ययन कक्ष था, डाइनिंग रूम था और गेस्ट रूम था.

कभी-कभार जब वे लंच पर मुझे आमंत्रित करते तो बगल के हिस्से में रहने वाले कार्यालय मंत्री कैलाश सारंग के घर से थाली आ जाती थी.

पहले तो सीलिंग फैन भी नहीं था. एक ही टेबल फैन था जिसे सारंगजी का परिवार इस्तेमाल करता था और कभी कोई आगंतुक आ जाये तो उसकी हवा ठाकरेजी की तरफ मोड दी जाती थी.

यह उस प्रभावशाली नेता की जीवन शैली थी जो मुख्यमंत्री बनाने या हटाने की ताकत रखता था.

इसलिए जब संघ परिवार के एक चमकते हुए सितारे, एकनाथ गोरे से भोपाल में मेरी पहली मुलाक़ात हुई तो मैं सकते में आ गया. Continue reading “ओल्ड मोंक की बोतल और आधी रात की मुलाक़ात”

Travelling with a CM and his cash in election time

First Print 18 November 2018

NK SINGH

Pandit Shyama Charan Shukla was tall. And not only physically. He was chief minister of Madhya Pradesh thrice. He cared for the state and was passionate about irrigation schemes, which he knew better than any engineer. Apart from Shivraj Singh Chouhan, he was the only chief minister of MP who would talk constantly about its development.

His father was MP’s first chief minister, Ravi Shankar Shukla, and younger brother VC Shukla was a star of Indira Gandhi’s cabinet. He was also one of the most transparent politicians I have met. We got on well, may be due to some of my reporting that did not put Arjun Singh, another politician from MP and his bête noir, in favourable light.

Ahead of the 1990 assembly election I landed in Raipur for covering the poll campaign for the magazine I worked for then, India Today. I talked to Shukla and he graciously agreed to take me with him in the chopper that the Congress party had hired for him as one of its key campaigners.

Laden with flasks of tea and boxes of savoury, we took off early one morning on the campaign trail of Chhattisgarh region, then part of united MP. An aristocrat, Shukla always packed his favourite Darjeeling tea, known for its unique floral aroma and distinctive bitter taste that he loved to sip throughout the day accompanied by tasteless biscuits, pungent cheese and baked chivda. That was his meal. Continue reading “Travelling with a CM and his cash in election time”

एक मुख्यमंत्री और उनकी नकदी के साथ चुनावी यात्रा

Prajatantra 18 November 2018

When SC Shukla flew with bundles of currency in a chopper

NK SINGH

पंडित श्यामा चरण शुक्ल का कद बड़ा था। केवल शारीरिक रूप से ही नहीं। वह तीन बार मध्य प्रदेश के मुख्यमंत्री रह चुके थे। वे अपने राज्य के बारे में बहुत सोचते थे. खासकर सिंचाई योजनाओं को लेकर वे बहुत कोशिश करते थे. इस क्षेत्र में उनकी जानकारी किसी इंजीनियर से भी ज्यादा थी. शिवराज सिंह चौहान के अलावा वह इस प्रदेश के शायद ऐसे एकमात्र मुख्यमंत्री थे जो सोते-जागते हमेशा विकास की ही बात करते थे.

राज्य के पहले मुख्यमंत्री रविशंकर शुक्ल उनके पिता थे. छोटे भाई वीसी शुक्ला इंदिरा गांधी की किचन कैबिनेट का हिस्सा हुआ करते थे। मैं आजतक जितने नेताओं से मिला हूँ, उनमें सबसे पारदर्शी लोगों में वे एक थे. हमारी अच्छी घुटती थी. हो सकता है यह मेरी कुछ रिपोर्टों की वजह से हो, जो उनके राजनीतिक रकीब अर्जुन सिंह के ज्यादा अनुकूल नहीं थीं. Continue reading “एक मुख्यमंत्री और उनकी नकदी के साथ चुनावी यात्रा”