Behind MP’s Amazing Irrigation Growth

DB Post 25 Aug 2018

NK SINGH

Disasters can become a learning experience. Think of irrigation department in Madhya Pradesh, and one is forced to think of Arvind Joshi, an IAS officer sacked after an income tax raid on his house yielded Rs three crore in cash. Joshi was heading the water resources department in MP at the time of the raid eight years ago.

“That was the turning point,” says Radheshyam Julaniya, additional chief secretary of water resources department. The senior IAS officer, known to be brutally frank, ads: “If Arvind Joshi had not happened, things might not have changed so fast.”

When Chief Minister Shivraj Singh Chouhan hand-picked an unwilling Julaniya to head the tainted department in the aftermath of the scandal, the situation was not exactly rosy.

Julaniya turned the challenge into an opportunity. Apart from government canals, MP has managed to establish an impressive network of tube wells, dug wells and ponds by incentivising private endeavours like Kapildhara. Continue reading “Behind MP’s Amazing Irrigation Growth”

Atal Bihari Vajpayee as shadow PM

N.K. SINGH

Was going somewhere when I saw a pit.

I asked, ‘Where’s the road?.’

‘In the pit,’ they said.

I asked, ‘Where’s the pit?’.

‘In the road,’ they said.

Then I saw a man riding a scooter in that pit… sorry, the road.

His wife was riding pillion. Every two minutes he would reach behind and touch her.

I asked him why he was doing that.

He replied: ‘I want to make sure she has not fallen off.”

This is Atal Behari Vajpayee, the BJP’s star campaigner and sheet anchor, on the campaign trail poking fun at the Government’s record on civic amenities. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee as shadow PM”

अटल जी की जादू जगाने की कला

Charisma of Atal Bihari Vajpayee

NK SINGH

भाजपा के प्रमुख प्रचारक और प्रधानमंत्री पद के उसके प्रत्याशी अटल बिहारी वाजपेयी अपनी चुनाव सभाओं में नागरिक सुविधाओं के नाम पर सरकारी कामकाज की खिल्ली कुछ इस तरह उड़ाते हैं:

मैं कहीं जा रहा था कि मैंने एक गड्ढा देखा।

मैंने पूछा,‘सड़क कहां है?‘

लोगों ने कहा,‘गड्ढे में

मैंने पूछा,‘गड्ढा कहां है?‘

उन्होंने कहा,‘सड़क में।

फिर मैंने एक व्यक्ति को उस गड्ढे में…. माफ कीजिएगा, सड़क पर स्कूटर चलाते देखा।

उसकी बीवी पिछली सीट पर बैठी थी। हर दो मिनट बाद वह पीछे मुड़कर उसे छूता था।

मैंने पूछा कि वह ऐसा क्यों कर रहा है।

उसका जवाब था,”मैं  आश्वस्त होना चाहता था  कि वह कहीं गिर तो नहीं गई।“

गोरखपुर, बिजनौर, मुरादाबाद में हर जनसभा में उनका यह चुटकुला लोगों को बहुत पसंद आया। Continue reading “अटल जी की जादू जगाने की कला”

Spoilsports of 2018 election

DB Post 18 August 2018

NK SINGH

The emergence of a radical maverick organisation as a political force in western Madhya Pradesh has worried both the BJP and the Congress, the main contenders for the throne in the upcoming MP assembly election. Jai Adivasi Yuva Shakti (JAYS), an organisation of tribal youths, has thrown its hat in the ring.

Jays has announced that its members will contest not only all the 47 Vidhan Sabha seats reserved for scheduled tribes but also fight from 30 other constituencies with sizeable number of Adivasi voters.

Jays has been active in the tribal areas, particularly western region, for some time now. The success of its recent rallies in small tribal towns and the outpouring of support from youth have caught the media’s imagination. Continue reading “Spoilsports of 2018 election”

Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down

NK SINGH

 

Mujhe door ka dikhayi deta hai,

Mein deewar par likha padh sakta hoon,

Magar haath ki rekhayen nahin padh sakta.

(I can see far ahead,

I can read the writing on the wall,

But I cannot read the lines on my own palm.)

-A poem written by Atal Bihari Vajpayee on his birthday in 1993.

If politics is the art of the possible, what the BJP tried to achieve was virtually the impossible. The party’s failure to win over even one additional MP-its strength on May 28 stood at 194, the same as when its government was sworn in on May 16-demonstrated its inability to read the signals: that the new liberal mask had convinced no one. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: Out But Not Down”

सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की

Atal Government fell because it could not muster even one extra vote

NK SINGH

मुझे दूर का दिखाई देता है,

मैं दीवार पर लिखा पढ़ सकता हूं,

मगर हाथ की रेखाएं नहीं पढ़ सकता

-अटल बिहारी वाजपेयी की 1993 में अपने जन्म दिवस पर लिखी कविता।

अगर राजनीति असंभव को संभव कर दिखाने की कला है तो भाजपा ने वस्तुतः ऐसा ही करने का प्रयास किया। एक भी अतिरिक्त सांसद को अपने पक्ष में कर पाने में विफल रहने से जाहिर हो गया कि पार्टी दीवार पर लिखी इबारत नहीं पढ़ पाई। वह यह समझने में  असमर्थ रही कि दूसरी पार्टियों के सांसदों का समर्थन पाने के लिए उसका नया उदारवादी चेहरा किसी को नहीं लुभा पाएगा।

ग्यारहवीं लोकसभा के गणित के मद्देनजर -जिसके अंतर्गत भाजपा और उसके सहयोगिगयों के 194, संयुक्त मोर्चे के 180 तथा कांग्रेस एवं उसके सहयोगियों के 139 सदस्य हैं।-पार्टी ने जो विकल्प चुना वह ऐसा दांव था जिसके गंभीर परिणाम हो सकते थे। फिर, भाजपा ने सरकार बनाने का राष्ट्रपति का न्यौता आखिर क्यों कबूल कर लिया? Continue reading “सरकार गिरी पर अटलजी ने सौदेबाजी नहीं की”

अपनी सरकार गिरने पर अटल जी का इंटरव्यू

India Today (Hindi) 15 June 1996

Atal Bihari Vajpyee: Interview after fall of his Government in 1996

NK SINGH

बातचीत ■ अटल बिहारी वाजपेयी

‘‘हम मजबूत होकर उभरे हैं”

अटल बिहारी वाजपेयी भले ही मात्र 13 दिनों में पद छोड़ने पर बाध्य हुए हों, पर प्रधानमंत्री पद से वे ऐसे ठाठ से विदा हुए कि बहुतों के दिलों में छाप छोड़ गए। इस्तीफा देने के एक दिन बाद उन्होंने विषेष संवाददाता नरेंद्र कुमार सिंह से बातचीत में भाजपा के महत्वाकांक्षी दांव की वजहें गिनाईं। कुछ अंश: Continue reading “अपनी सरकार गिरने पर अटल जी का इंटरव्यू”

Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks

India Today 31 May 1996

NK SINGH

A FRAMED PHOTOGRAPH OF P.V. Narasimha Rao adorns the spacious dining room of Atal Bihari Vajpayee’s Raisina Road residence in New Delhi.

If anything, it provides an insight into the mind of the new prime minister of India, a politician whose party does not believe that wisdom exists outside the saffron fold.

Vajpayee, 71, has been a votary of the politics of consensus throughout his five decades in public life.

That he is the lone dove among the Hindutva hawks is evident from Vajpayee’s own admission that his biggest weakness is that he can never hit back.

And that, ironically, is also his biggest asset. Continue reading “Atal Bihari Vajpayee: A Dove Among Hawks”

अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता

India Today (Hindi) 31 May 1996

Atal Bihari Vajpayee : Lonely at the Top

NK SINGH

अटल बिहारी वाजपेयी के नई दिल्ली स्थित रायसीना रोड निवास के बडे़-से भोजन कक्ष में पूर्व प्रधानमंत्री पी.वी. नरसिंह राव की फ्रेम  में जड़ी एक तस्वीर सजी है।

कमरे का यह नजारा भारत के नए प्रधानमंत्री की एक ऐसे नेता के रूप में झलक देता है जिसकी पार्टी अपने से इतर समझदारी का अस्तित्व स्वीकार नहीं करती।

71 वर्षीय वाजपेयी सार्वजनिक जीवन के पांच दशकों में आम सहमति की राजनीति के उपासक रहे हैं।

हिंदुत्ववादियों की पाषाण-हृदय बिरादरी में वे अकेले नरम दिल नेता हैं। वे किसी के मर्म पर वार नहीं कर सकते और यही उनकी सबसे बड़ी कमजोरी है।

विडंबना देखिए कि यही उनकी सबसे बड़ी खूबी भी है। Continue reading “अटल बिहारी वाजपेयी: अपनों में बेगाना नेता”